Jue. Oct 21st, 2021

Para muchos es el mejor ciclomotor automático fabricado en nuestro país, para otros es el competidor más duro de este mercado, que fue uno de los más importantes en España a finales de los 70 y 80. Y para todos una historia sobre cómo Derbi logró uno de sus mayores éxitos con la Variant.

Si eres un fanático de las motocicletas, rara vez sucederá que no conozcas las variantes. Casi con menos frecuencia si, a cierta edad, no ha tenido la oportunidad de dar un paseo en uno de los muchos modelos Variant que se han construido desde 1977. Se trata de un ciclomotor automático de ruedas altas que compitió con el Vespino fabricado en España por Moto Vespa y el popular Mobylette, segmento de mercado muy importante para cualquier fabricante nacional en aquellos años. Puch X30 y derivados, Peugeot 103 o Montesa Mini son otros ejemplos de los intentos de las marcas por entrar en esta batalla.

No fue el primer intento de Derbi de ingresar a este mercado. Puede aplicar el viejo dicho “la tercera vez tiene suerte”. Los años sesenta representan el auge de este tipo de vehículos. La nueva legislación sobre ciclomotores los beneficiará como vehículos sencillos y económicos, y en Derbi, siempre atentos a los vaivenes del mercado, van a trabajar en una gama completamente nueva. Así nace el Antorcha, el vehículo comercial con cambio de marchas por excelencia en nuestro país, del que también habría versiones automáticas.. Esto se deriva del anterior Derbi 49, una tendencia a la baja en el desplazamiento del famoso Derbi de 65 cc. Este Derbi 49 incluso se fabrica en una versión de marco abierto llamada Junior 49 con un motor de tres velocidades.

Pero incluso entonces (1964) estaba claro que este simple ciclo de marco abierto sería mejor sin cambios. En 1966, la Derbimatic E, una motocicleta pequeña y económica con embrague centrífugo, se introdujo con poco éxito. Para ahorrar dinero, instalaron un freno de bicicleta delantero cuestionable por patín en el neumático en Derbi y no instalaron ninguna suspensión. Al año siguiente, entró en la gama un nuevo Derbimatic Luxe, un poco mejor equipado, y el nuevo Scotmatic, otro ciclomotor automático, en este caso mucho más lujoso, que tampoco tuvo mejor suerte. Entre otras cosas, cabe mencionar la instalación de intermitentes estándar, elemento que no estaba instalado en las motocicletas más grandes en ese momento.. No tuvo el éxito esperado y vivió una vida comercial muy a la sombra de grandes éxitos de la época como la Mobylette y especialmente la Vespino, nacida en 1968. En 1973 desapareció con las últimas unidades de los catálogos de la marca Scotmatic SL.

Sin embargo, Derbi no se rinde. En 1977 volvió a la carga con un ciclomotor completamente nuevo. Se llama Variant y se refiere a su transmisión automática con variador. Tiene un chasis de chapa estampada muy sólido, un eje de balancín coaxial a la salida del motor (que luego desapareció), líneas muy modernas y diferentes y un motor nuevo con un cilindro inclinado a 15 grados. Esta vez en Derbi habían tenido razón. En 1978 apareció una variante llamada Variant TT con ruedas nudosas, suspensiones más largas y otros detalles que hicieron de la Variant un ciclomotor urbano y rural. En el mismo año aparecieron las primeras llantas de aleación ligera, la versión más lujosa de la primera serie, la SLE. En 1980 salió al mercado la variante “Red Button”, que supuso una revolución en el mundo de los ciclomotores con el famoso sistema de arranque eléctrico Spacetronic (que, según mi propia experiencia, no funcionó demasiado bien ni durante demasiado tiempo). Le siguieron la Variant America 1981, Variant Start 1984, Sport 1986, Sport R 1992, la famosa variante casi de competición con refuerzo central y Variant Box con agujero para el casco en el mismo año.

Variante Derbi 1

Muchos otros diseños y versiones se intercalan entre todos los modelos enumerados. Variante Derbi Fue uno de los grandes éxitos de la marca que se prolongó hasta bien entrados los años 90 y casi hasta el siglo XXI. De ellos surgieron otros modelos, como la Derbi Laguna, una motocicleta con depósito central y todo el estilo deportivo de la FDS, pero con un motor automático derivado de la Variant, que posteriormente también sirvió de base para el primer modelo moderno de la marca. scooter, el Scooter 75, en 1983. de poco éxito que rápidamente se convirtió en el mucho más exitoso Scoot 50 DS.

El Variant ya ha renacido dentro del Grupo Piaggio, pero solo de nombre. En 2011 el Variant Sport es un scooter con cierto estilo deportivo, con motores de 50 cc en 2T y 125 4T, fondo plano y llantas de 14 pulgadas, que lamentablemente no iguala el éxito de su antecesor.

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