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Este fue el primer Honda en embarcarse en la aventura del Rally Dakar

Mirando hacia atrás en la exitosa primera etapa del Rally Dakar de Honda y todas sus motocicletas desde su debut en 1981 hasta su incursión en la carrera de la icónica Africa Twin … sin mencionar un interesante “experimento” de dos tiempos a mitad de camino. Década de 1990.


«Un desafío para los que van. Un sueño para todos los que se quedan ». Con este mantra como bandera Thierry Sabine envió participantes a la primera Rally París-Dakar hace más de 40 años. Estas palabras se hicieron históricas. En un tiempo récord, la carrera por el desierto se convirtió en uno de los eventos deportivos más fascinantes y conocidos del mundo. Honda también escribió una gran parte de la historia de este legendario rally en el desierto en las décadas siguientes.

Fue un comienzo cauteloso que en general 90 motocicletas, 80 coches y 12 camiones marcan el rumbo del primer rally París-Dakar el 26 de diciembre de 1978, de la Place Trocadéro frente a la Torre Eiffel. Las motocicletas de rally que marcan tendencia tenían poco más en común que las motocicletas de rally altamente especializadas de hoy en día que las dos ruedas. Motores simples monocilíndricos de 35 CV montados en bastidores sencillos de motocross. Los grandes depósitos de combustible, en su mayoría hechos a mano, hicieron que las motocicletas fueran aptas para viajes largos.

pero Thierry Sabine tenía razón: Los programas de televisión París-Dakar cautivaron inmediatamente a una generación de motociclistas y los hicieron soñar con una aventura en África. Los ganadores del Dakar se convirtieron en héroes y sus motos en iconos.

Honda hace su debut en 1981


En 1981 Honda aprovechó la oportunidad y fichó al ganador de las dos primeras ediciones del Dakar, el francés Cyril Neveu, 24 años, para esta edición del Dakar. Pero el comienzo de la joven estrella se convirtió en un desafío demasiado grande. Durante el prólogo, que tuvo lugar en las afueras de la ciudad de Orleans, residencia de Neveu, la cadena de la XLS 500 se rompió a tan solo 30 metros de la línea de salida. La reparación tomó 25 minutos.

Después de eso, Neveu no logró una sola victoria de etapa y terminó el rally en el puesto 25. El potencial de la moto lo demostraron sus compañeros (Vassard, Desheulles, Rigoni), que ganaron un total de cuatro etapas.

1982: Honda se corona por primera vez


Para el Dakar de 1982 en lugar del importador francés, Honda Racing Corporation (HRC) se encargó de preparar las motos del Dakar. La cilindrada del monocilíndrico se incrementó a 550 ccm y la potencia se incrementó a 45 CV. Dado que la transmisión todavía estaba limitada a cuatro marchas, el embrague también se condimentó para mayor durabilidad. El volumen del tanque se ha aumentado de 32 a 42 litros.

El gran paso adelante, sin embargo, fue el nuevo chasis, que reemplazó los dos amortiguadores traseros del XLS 500 por un monoamortiguador articulado Pro-Link. Con suspensión progresiva y más del doble del recorrido de primavera del modelo 1981, la máquina de carreras del desierto tenía un potencial significativamente mayor en las rutas rápidas y más reservas con el tanque lleno. El éxito demostró el éxito de la apuesta de HRC. Neveu ayudó a Honda a lograr su primera victoria en el Dakar con la XLS550R, y su compañero de equipo Philippe Vassard terminó segundo.

Sin embargo, las máquinas monocilíndricas perdieron cada vez más terreno en comparación con las máquinas gemelas en las etapas rápidas de África. Con una velocidad máxima de alrededor de 160 km / h, dieron mucho tiempo a las motocicletas de dos cilindros de 180 km / h. Fue un hándicap demasiado grande para compensarlo con un mejor manejo, y en los años que siguieron, el XLS550R solo logró un podio final (tercer lugar, Vassard 1984) en el Dakar.

Honda NXR750: de 1986 a 1989 solo se conoció la victoria


Una vez más quedó claro que el camino hacia la victoria requiere el desarrollo de una motocicleta completamente nueva. los Honda NXR750 Fue desarrollado para el Dakar de 1986. Bajo el enorme tanque de 57 litros había un prototipo completamente nuevo de un motor V2 con tren de válvulas OHC, una cilindrada de 779 cc y una potencia máxima de 70 hp. Con el tanque lleno, el NXR pesaba alrededor de 250 kg, pero solo los conductores de fábrica sabían una cosa en ese momento: en términos de delicadeza y manejo, el NXR estaba muy por delante de la competencia. Neveu lo demostró en el primer intento.

El potencial de la moto le permitió planificar la carrera de forma inteligente y minimizar los riesgos. Tras 15.000 km, el Dakar más largo de la historia, el francés volvió a conseguir el escalón más alto del podio para Honda. Fue la primera de cuatro victorias consecutivas en el Dakar para el NXR. 1987 Neveu de nuevo, Edi Orioli en 1988 y Gilles Lalay en 1989 ocuparon el primer lugar en el poderoso gemelo. Ningún fabricante había logrado escribir un capítulo tan brillante en la vida del Dakar, y el NXR ha dejado su huella en la historia de este deporte.

Africa Twin, para el Dakar: el icono compite en 1989


El NXR había cumplido su propósito como pionero, pero como siempre, cuando una leyenda se hace a un lado, otra espera detrás de escena. 1988 el Africa Twin (650 cc, 49 CV) fue presentado y recibido con gran entusiasmo por los clientes. Al…

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