Lun. Oct 18th, 2021

Puede parecer una exageración decir que Jean Michel Bayle es el mejor piloto de todos los tiempos, pero tómate unos minutos para pensarlo. A lo largo de la historia del deporte de la motocicleta, ha habido innumerables pilotos que han pasado de una especialidad en motocicleta a otra con la misma brillantez. Está el caso de Sammy Miller, que antes de ser pionero en las pruebas, fue piloto en el Campeonato del Mundo de Velocidad donde sumó 125 y 250 podios; o Fabrizio Pirovano, una de las estrellas de los primeros años de la SBK, de donde venía del Mundial de Motocross de 500cc. Julito Simón, campeón del mundo, tuvo un comienzo serio en el motocross donde se proclamó campeón de España. E incluso un muy joven Kevin Schwantz se clasificó para una final del AMA 125 Supercross en el Houston Astrodome …

Pero lo de Bayle es muy especial. Solo dedicó ocho temporadas de su carrera deportiva al motocross, de 1985 a 1992, y sin embargo dejó un recuerdo extraordinario del motocross profesional. No exagero cuando decimos que nunca ha habido nadie como él, porque solo él ha logrado convertirse en campeón del mundo y vencer a los pilotos norteamericanos en su propio terreno.

Bayle nació el 1 de abril de 1969 en Manosque. Después de competir en varias categorías inferiores en 1985, se convirtió en profesional. En 1987 y 1988 ganó varios títulos franceses y en 1987 compitió en el Campeonato del Mundo de Motocross por primera vez. Su futuro estaba claro cuando terminó quinto en su primera carrera, el Gran Premio de Francia de 125 de 1987, que abrió el campeonato. Al año siguiente se graduó completamente del Campeonato del Mundo de 125cc, y lo ganó con autoridad, sumando su primer título con tan solo 19 años. Dio el salto a 250 y no encontró a nadie que lo detuviera, sumando su segunda corona mundial consecutiva.

En este punto ya había comenzado a lidiar con el motocross norteamericano, participó en varias rondas del campeonato AMA Supercross y Motocross con resultados sobresalientes y ganó varias carreras. Esta buena experiencia lo convenció de que su futuro estaba en Estados Unidos, renunciando al Mundial. Podría haber sido otro europeo para probar suerte, pero Bayle se convirtió en el más grande de todos.

Campeón de la AMA

Después de que Bayle fuera subcampeón en el AMA Supercross en 1990 y también participara en el AMA 125 Motocross, terminó cuarto, Bayle marcó un antes y un después en la historia del motocross en 1991. Su enfoque de la temporada fue similar al de otras estrellas norteamericanas: la temporada de Supercross y luego en las categorías 250 y 500 en AMA Motocross. Lo que pocos esperaban es que Bayle ganara las tres categorías. Probablemente no él mismo.

Bayle se llevó ocho victorias en Supercross, lo que lo convirtió en el primero en vencer a los estadounidenses en su propio terreno. También ganó el Gran Premio de Estados Unidos de Motocross 500 y más tarde las dos categorías del campeonato AMA, 250 y 500. El otoño trajo la tradicional gira europea de los pilotos norteamericanos y Bayle regresó a casa con todos los grandes triunfos: el Parc des Princes, Mónaco, Milán, Barcelona y finalmente Bercy, la meca del motocross europeo.

Bayle había llegado a la cima del motocross. Con solo 22 años, había ganado todo lo que cualquier otro piloto hubiera deseado en toda su carrera. Nadie ha logrado aún su desempeño.

En 1992 continuó en el campeonato AMA, pero después de lograr todo lo imaginable, Bayle necesitaba un nuevo desafío. Terminó tercero en el AMA Supercross y también en el campeonato 250 y volvió a ganar el 500 Gran Premio de Estados Unidos, momento en el que ya se había marcado un nuevo objetivo: la velocidad.

Piloto de Grand Prix

Bayle había comenzado a prepararse para pisar el asfalto. Bayle completó las sesiones de entrenamiento a lomos de una Honda CBR600. Y cuando estuvo decidido a probarlo, se decidió por una Honda RS250. El objetivo que se había marcado, como siempre, era muy ambicioso: debutar en el Gran Premio de Francia de 1992.

Bayle entrenó solo en el circuito francés de Carole, Nogaro y Magny-Cours, y la primera vez que condujo en pista con otra persona fue cuando cedió una de sus bicicletas a Didier de Radigues, quien se encargó de evaluar su nivel y pulir lo de sus pilotos.

Con toda esta experiencia, Bayle hizo su debut mundialista. Nunca había hecho una sola carrera de velocidad, pero no importaba. Su nombre era garantía de calidad. Fue último (36º) y sobresaliente en todos los entrenamientos, pero poco a poco fue acortando la distancia. Terminó la carrera en el puesto 24, a una vuelta de Luca Cadalora. “Cadalora me lleva por la recta a 20 km / h”, se queja. Algunos pensaron que era una excentricidad, el capricho de un campeón, pero eso era serio.

Esa fue su última temporada de motocross. En 1993 Bayle completó todo el campeonato mundial, con el apoyo del patrocinio de Chesterfield -la empresa tabacalera ingresó al campeonato de la mano- y con una Aprilia privada, pero un equipo muy profesional, bajo la dirección técnica de Alain Chevallier, el padre de la Chevallier 250 y 350, autor del cuadro Cagiva 500 de 1987 y de la Yamaha GTS. Fue un entrenamiento duro, luchando por los puntos la mayor parte del tiempo. Su mejor resultado fue octavo en Donington. Terminó 22º en el campeonato.

Ambos…

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